dragonium

Кто я такой и о чём пишу

Меня зовут Андрей Соловьев (лучший способ со мной связаться – по емейлу andreychemist@gmail.com). В 2007 году после окончания СПбГУ я и мой брат-близнец Алексей отправились в США учиться в аспирантуре Университета Питтсбурга в Пенсильвании: я изучал химию, мой брат – математику.

После получения степени PhD я провёл 2012 год постдоком в Беркли в Калифорнии.

Тогда же я сам без помощи адвокатов получил грин-карту по категории EB1-A и потом создал сайт https://andreychemist.github.io/, где можно бесплатно скачать пример I-140 петиции по категориям EB1-A и EB2-NIW и найти ответы на часто задаваемые вопросы о самостоятельном получении грин-карты (все мои жж-посты о грин-карте).
Collapse )
dragonium

Молчание в библиотеке

Мы приобрели картину Стейси Лавджой с загадочным названием “Silence in the Library” (2017), которое можно перевести как «Молчание в библиотеке» или «Тишина в библиотеке». Как по-вашему должна выглядеть картина с таким названием? Представили? А теперь смотрите, как она выглядит на самом деле:



Простые советские люди недоумевают и негодуют: в наше время библиотеки выглядели совсем не так. Где шкафы с книгами? Где лампы с зелёными абажурами? Где интеллигентные читатели «Капитала» или журнала «Юный техник»? Может, в ваших «америках» такие библиотеки, а у нас они выглядят, как на картине Ирины Шевандроновой «В сельской библиотеке (Читатели)» (1954), которая ажно в самой Третьяковке висит. И даже подписано «Читатели», чтобы никто не подумал, что дети просто так погреться зашли:


Collapse )
dragonium

Поездка в Седону: Ответы на вчерашнюю викторину

Вчера я разместил викторину по нашей поездке в Седону, штат Аризона. Спасибо всем, кто поучаствовал. Ниже вы найдёте мои собственные ответы и пояснения к ним:



1. Город Седона назван в честь:
A - Дочери вождя племени Явапай.
B - Библейской прорицательницы.
C - Первой женщины, принятой в адвокатскую палату Аризоны.
D - Жены почтмейстера.
Collapse )
dragonium

Поездка в Седону: Пост-викторина

После обзорного поста о Седоне у меня ещё остались красивые фотографий, и я решил представить их в необычном формате поста-викторины. Недавно перечитал свой рассказ «Оценки по кривой», который завершался Тестом профессора Купера. Тогда в комментариях я обещал иногда проводить подобные викторины. Обещанного три года ждут, и пришло время сдержать обещание.

1.


Город Седона назван в честь:
A - Дочери вождя племени Явапай.
B - Библейской прорицательницы.
C - Первой женщины, принятой в адвокатскую палату Аризоны.
D - Жены почтмейстера.
Collapse )
dragonium

Седона, Аризона, которую нам все расхваливали

1. Я много раз видел фото из городка Седона в соседнем штате Аризона, который называют «раем для хайкеров». Ехать нам до неё 5,5 часов, но мы впервые посетили Седону только на прошлой неделе: с понедельника по четверг. В программу-минимум входило пройти по Мосту Дьявола (Devil’s Bridge), у которого на сайте AllTrails 25,5 тысяч оценок (больше только у Angels Landing в Зайоне – 26,2 тысячи):



2. Назад поехали через Лас-Вегас (на час дольше), чтобы пополнить запасы шоколада из Trader Joe’s, и по пути остановились у Плотины Гувера (Hoover Dam). Раньше мы всегда проезжали мимо неё, а тут было время обойти её основательно, включая часовую экскурсию в машинный зал и по тоннелям внутри самой плотины:


Collapse )
dragonium

Нью-Йоркские скульптуры: мой рейтинг

Недавно я составил свой рейтинг картин из музея Метрополитен. Пост оказался весьма успешен, и меня потянуло разобрать фотографии скульптур, которые я сделал во время декабрьской поездки в Нью-Йорк. И тех, что стоят в музеях, и уличных (public art). Чтобы упростить себе выбор, я не стал включать работы Александра Колдера и Генри Мура, о которых и так часто пишу в этом блоге. Огюста Родена тоже все знают. А человечков Тома Оттернесса я показывал в обзорном посте о Нью-Йорке, поэтому его скульптура вне рейтинга для привлечения внимания:


Collapse )
dragonium

Little Finland

1. Я давно знал, что в Неваде, в 90 милях от нашего дома, есть место с таким странным названием. Меньше всего «Маленькая Финляндия» напоминает большую:



2. Её так назвали от английского слова “fin” («плавник»), потому что там концентрируются причудливые скалистые образования, напомнившие кому-то плавники. Мы долго не решались туда поехать, потому что боялись плохой грунтовой дороги, но оказалось, что она не такая страшная для нашего SUV. И в ясный январский денёк, когда в Маленькой Финляндии не очень жарко, мы в ней побывали:


Collapse )
dragonium

Все расходы на дом в 2023 году

Прошло чуть больше года с тех пор, как мы купили дом. Мы не брали ипотеку, но это не значит, что на дом нет других расходов. Перед подготовкой этого поста я предположил, что в 2023 году они были около 5к. Я перечислю десять статей расходов в порядке убывания, а потом приведу сумму, и вы увидите, насколько точен я был в своих оценках.

1. Налог на недвижимость (Property taxes) – $2217.11.

В октябре нам прислали расчёт налога, в котором дом был оценен в 645.7к (цена в прошлом году в 624.1к + 3.5% инфляции). Мы не согласились и апеллировали, что рыночная цена – 570к, потому что мы по ней купили. Профессиональная оценщица от округа связалась с агентом, с которым мы покупали, и пришла к выводу, что мы купили дом ниже рынка. В итоге мы сошлись на 605к. (На Зиллоу текущий Zestimate 562.1k).

Предыдущие хозяева жили в Аризоне, для них это был второй дом, и налог на недвижимость они платили по полной. Но у нас это главный и единственный дом, мы платим подоходный налог в Юте, поэтому нам положен вычет в 45% (Residential Exemption). И без того небольшой для США налог в 0.67% уменьшился до 0.37%. Как видно из схемы, 69% налога идёт на школы, которые нам неактуальны:



Collapse )
dragonium

Мой рейтинг картин из музея Метрополитен

Недавняя поездка в Нью-Йорк запомнится в том числе посещением музея Метрополитен. Охотно верю рассказам, что нужно четыре дня, чтобы посмотреть там всё интересное. Фотографии картин и их официальное описание можно и на сайте музея найти, поэтому я выбрал другой формат, который в первую очередь расскажет о моих художественных вкусах. Я расставил картины от наименее понравившихся к наиболее, стараясь придерживаться нескольких правил. Во-первых, один художник – одна картина. Иначе у меня треть рейтинга была бы занята Ван Гогом:


Collapse )
dragonium

Нью-Йорк пять лет спустя

1. После того, как мы переехали в США, мы регулярно бывали в Нью-Йорке, и перерыв в пять лет с последнего визита в ноябре 2018 года стал для нас рекордным. Я переживал, что прежний НЙ не пережил пандемию, везде будут бомжи и запустение. Но нет: при Эрике Адамсе НЙ ещё больше похорошел, повсюду строятся новые здания. Общественный туалет в Центральном парке чистый. В общем, после Сан-Франциско нам любой город в США кажется чистым, но центр НЙ лучше даже Солт-Лейк-Сити и Нового Орлеана.



2. Главной нашей целью было посещение «Тангейзера» в Метрополитен-опере. После этого спектакля мы посмотрели все основные оперы Рихарда Вагнера живьём в театре. В «нагрузку» к «Тангейзеру» сходили на относительно современную оперу «Флоренсия в Амазонии», а в среду между операми вклинился мюзикл “Wicked”, который идёт на Бродвее уже 20 лет. Но обо всём по порядку:


Collapse )